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[吃喝玩乐] 茶专栏 | 美国为什么背叛了茶叶

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发表在  2015-8-6 09:40:25 | 显示全部楼层 | 阅读模式


很多很多人都困惑一个问题:为什么美国那么早饮茶,已基本养成喝茶的民族饮食习惯,最终会放弃茶叶而选择咖啡呢?也可以换一种方式,为什么美国人喝咖啡不喝茶(与喝咖啡的普及面和咖啡消费量相比)?这个疑问有无数的答案,可惜大部分答案都漂浮在表面,看似合理,其实都没有领悟到美国成为咖啡帝国的实质。

许多从事茶叶工作的人,不愿意去研究咖啡---茶叶最大的竞争对手。但是,如果连对手的前世今生都不了解,又如何能明白温和成瘾性饮品的发展历程呢?因此,揭开这段历史真相之前,我们需要快速回顾一下咖啡的历史。

一位叫卡尔第的牧羊人在埃塞俄比亚放羊时,无意中发现羊群在吃过一种红色的果实后,兴奋异常。他自己尝试几粒后,精神充沛而有活力,这种果实就是现今的咖啡豆。这是至今仍为人们所津津乐道的咖啡传说——《牧羊人的故事》,这个故事也只能是和中国神农氏发现茶一样,成为一个传说,因为已经无法考证了。

远在公元六世纪,在阿拉伯地区(现在的也门)已开始栽培咖啡。据说,阿拉伯人在衣索匹亚西南部高原上一个叫卡法(Kaffa)的地方生长有一种野生树,后称为咖啡,这个地方的名称逐渐成为咖啡语源的由来。

15-16世纪,咖啡已经在阿拉伯世界和南亚次大陆风靡。

1615年,威尼斯商人将咖啡从土耳其的伊斯坦堡引进到欧洲。历史学家普遍都认同这一年是咖啡首次传入欧洲的时间,而意大利是咖啡登陆欧洲的第一站。1616年荷兰商人将咖啡种子偷偷带到了欧洲,这一事件在咖啡的传播史上具有非凡的意义。

1658年,荷兰人开始在锡兰(Ceylon,现在的斯里兰卡)精心培植咖啡。1699年,荷兰人在爪哇成功建立咖啡种植园。到1731年,荷兰东印度公司(VOC)已经完全放弃在穆哈购买咖啡,因为爪哇每年咖啡的产量已到达540万公斤。1718年,荷兰人将咖啡幼苗带到苏里南。1730年,英国人把咖啡引进到牙买加。1748年,西班牙把咖啡带到古巴,然后是1750-1790年之间陆续到达危地马拉、秘鲁、哥斯达黎加、委内瑞拉和墨西哥。特别需要提到,1752年,葡萄牙人将咖啡引入巴西,时至今日,巴西仍是全球最大的咖啡生产国。

说了这么多,只是想证明一点,从1718年开始,咖啡就在美洲大陆(加勒比及中南美洲)开始陆续种植。当时欧洲强国都不想被土耳其的美味所控制,在亚洲和美洲等殖民地已开始广泛地引入。

那么我们再来分析一下美国(包括前身北美殖民地)与咖啡的渊源。

1668年,咖啡传到美国纽约,并将咖啡加糖或蜂蜜与肉桂并用。这种方法很快蔓延到费城、波士顿和其他一些北美城市。美国第一家咖啡馆是1691年在波士顿开业的伦敦咖啡馆(London Coffee House)。后来世界上最大的咖啡专卖店也诞生在波士顿,它成立于1808年,十年后意外毁于一场大火。


上面的信息已经给我们提供了很多资讯。首先,茶叶比咖啡早至少20年进入新英格兰(北美殖民地);其次,在美国独立战争之前,茶叶和咖啡一直是并列的文化和饮食消费元素,即便是波士顿茶叶党,他们不抵触茶叶本身,也没有对咖啡特别的偏好。最后,我们还了解一个非常重要的信息,咖啡已经广泛地种植到美国的家门口,在1773年之前,美国已经可以方便快捷地获得咖啡,而茶叶,只能来自遥远的中国,并且之前还只能由英国提供或者其他国家走私。

那么,茶叶界争论多年的答案到底是什么呢?目前教科书般的答案是:由于要反抗英国王室的苛政,反对英国东印度公司对北美殖民地的茶叶倾销,“无代表不纳税”口号所代表的资本主义的意识,还有就是考虑茶叶运输和质量等(这些因素的的确确都在不同程度起作用),使得美国毅然抛弃了茶叶,构筑了咖啡的帝国。到今天,美国是全球咖啡消费第一大国,美国人每年都会喝掉世界咖啡产量的三分之一。

其实,真相简单到就只有四个字:“便宜、便捷”

如果非要复杂一点,可以再加上六个字:“政治经济工具”



从历史的资料可以看出,1800年的纽约,那时的平均工资为每周16美元。茶叶的售价为1.5美元/磅,而咖啡的价格为0.35美元/磅。据英国1907年《世界商业报》的内容显示,1840年美国茶叶价格为1先令1便士/磅,1850年减为7便士。即便是美国南北战争以后,茶叶价格已出现如此大幅度的下跌,咖啡的价格仍大大低于茶叶。

咖啡价格比被中国垄断的茶叶价格便宜,这点几乎在19世纪及以前的世界各个角落都是一样的。提供一份1774年荷兰同期咖啡和茶叶的价格对照表,我们可以发现,最昂贵的摩卡咖啡都比不上最普通的武夷茶价格。

从美国独立战争前的1773年,茶叶已经被刻意地抵制。除了选择一些口味类似茶的替代品,咖啡在当时,已经成为大部分人不二的选择,并且被贴上“爱国”的标签。考虑到美国当时的经济环境和人民的收入水平,再从经济学角度来比较茶叶和咖啡,便宜和快捷安全的获得的原则,美国人最终选择了咖啡。

随着时间的推移,由于加勒比及中南美洲国家经济结构的单一,美国通过消费咖啡也能达到影响和控制这些国家的目的。1823年12月,美国总统J·罗门发表罗门宣言,反对欧洲列强干涉美洲事务,意图将美洲变成“美国人的美洲”,或者将美洲变成“美国人的后院”。

19世纪初,拉美各国就相继独立。以全球咖啡最大生产国巴西为例,从1822年独立之后,巴西经济一直以咖啡出口为重心,以此赚取外汇,进口工业产品。

始于1929年的全球大萧条令咖啡出口锐减,由于咖啡豆价格崩溃引起经济危机,1930年10月26日,巴西自由党发动了革命,并在一周之内推翻了美国人支持的路易斯政府,瓦加斯上台。上台后,瓦加斯签署了一系列农商保护法令,重点保护咖啡农的利益。

1954年7月间巴西豆价受国际咖啡行情影响剧挫,为了维持豆价,巴西被迫收购供过于求的豆,花了不少钱。瓦加斯总统派代表向美国银行借钱,以偿还维持豆价所积欠的庞大债务,却遭到拒绝。巴西通货膨胀更为恶化,货币面临贬值,政经乱相层出不穷。内外交困的压力使得瓦加斯于当年8月24日在其卧室吞枪自尽,终年71岁。他在遗书中写道:“数十年来,国际财团不停蹂躏我国……试图阻碍我为国家创造财富并干涉我国自主权……我们一旦为居高不下的豆价作辩护,就会遭到难以承受的压力,终至屈服……而今除了鲜血外,我没有任何东西献给祖国。”1930年瓦加斯因为豆价崩跌,巴西陷入经济危机而接掌政权,24年后却又因为咖啡豆价剧挫而赔上老命。他的政治生涯和巴西历史一样,都和咖啡树纠缠不清。

在20世纪30年代经济危机期间以及二战期间(1939-1945),咖啡市场供应量上升,需求量下跌,价格偏低。但在战后的最初几年中,咖啡需求量上升,超过了市场的供给能力。1950到1953年间,咖啡库存量下降到了正常贸易要求的最低限度以下,而朝鲜战争的爆发、巴西的大旱和接踵而来的霜冻又使咖啡市场供不应求的局面雪上加霜。1953年,咖啡价格又上升到了史无前例的高度,这又导致了世界范围的咖啡树大量种植及咖啡的过量生产。在20世纪50年代末至60年代初期,咖啡库存增加,价格急剧下挫。面对这一情况,各国政府主动采取措施,希望能稳定咖啡市场,阻止咖啡价格的下跌。因为咖啡价格的大幅度下跌,会导致拉美及非洲的许多咖啡生产国带来了经济上以及政治上的严重后果,许多国家严重依赖咖啡出口换取外汇。

《1962年国际咖啡公约》和《1968年国际咖啡公约》在咖啡生产国之间签定了一系列短期协议之后,一个咖啡研究小组宣告成立,研讨如何使咖啡出口国和进口国就咖啡问题达成公约,联合国《国际咖啡公约》在纽约达成,随后又产生了一个为期5年的《1968年公约》。

供求模式的变化导致咖啡价格上涨,1973年限额体系崩溃。而1975年,世界上最大的咖啡生产国巴西遭遇严重的霜冻,因此人们担心世界咖啡市场在不久的将来将供不应求,这种疑虑使得咖啡价格急速上升。在《1976年公约》执行过程中获得的经验为第四个公约的议定奠定了良好的基础,第四个公约于1983年生效。

二战后,美国与拉美诸国关系相当紧张,原因还是因为小小的咖啡豆。当中美洲出现共产主义滋生的迹象时,支持世界咖啡组织来化解其后院的社会动荡符合美国的最大利益。但是,随之苏联的解体,一个国际性的商品价格控制协议在这个新的自由主义舞台上已无任何地位。因此,当柏林墙1989年倒塌时,美国废止了《国际咖啡协议》(ICA),随后退出了国际咖啡组织(ICO),位于伦敦牛津大街北边的伯纳斯街区一栋60年代建造的办公楼,从此就黯然失色了许多... ...


为了达到控制南美咖啡,同时可以操纵全球咖啡价格的目的,世界银行和亚洲开发银行20世纪90年代开始,在美国的授意下,开始对越南的恢复绿化工程进行持续大量地贷款。到2000年时,越南从之前仅少量生产咖啡的国家,一跃成为仅次于巴西的全球第二大咖啡生产大国,每年出口900万袋(60公斤包装)以上的低品质咖啡。越南扩张的结果是咖啡价格灾难性地下跌,对其他依赖咖啡业的第三世界国家带来毁灭性的影响。

1991年,全球咖啡市场销售总价值为300亿美元,其中咖啡生产国得到120亿,占40%。十多年后,全球咖啡销售收入达500亿美元时,只有70亿归于咖啡生产国,仅占14%。

越南在咖啡方面的成功,最直接的受害者也正是越南自身。正当西方媒体大肆宣传,越南咖啡如何成功打入欧美时,咖啡价格开始出现大幅下跌,越南的许多农场主不得不把刚刚进入丰产期的咖啡树铲除,原因是他们已经无法支付生产成本了。

正当你认为美国在控制咖啡贸易和价格等方面已经大获全胜时,你就大错特错了!当咖啡生产国哀鸿一片时,欧美又祭起更有威力的金融武器,强大无比的咖啡期权交易陆续登陆伦敦和纽约。纽约选择了“阿拉比卡”(Arabica)咖啡为标准合约,而伦敦当然选择了“罗巴斯塔”(Robusta)为标准的合约了,交叉火力就覆盖所有咖啡品种和门类。在无需看到一颗咖啡豆的情况下,欧美只需要敲击电脑键盘,全球咖啡的价格波动就尽在掌握之中,咖啡生产国在咖啡交易和价格方面,几乎完全失去话语权。

2002年,世界上70%的咖啡产量代言人,也是唯一的国际性咖啡种植者组织---咖啡生产国协会(ACPC),黯然关闭... ...

了解这些历史,“为什么美国人喝咖啡不喝茶”这样的问题,你就已经明白,无须刻意去回答,历史早已冷冰冰地回答了。当你从历史的角度来审视茶或者咖啡时,就会发觉它们并不像我们今天看起来那么简单,除了它们的经济属性外,历史上,往往更多体现的是政治的属性,是国与国之间近乎残酷的博弈。

鲜有浪漫和温情,更多的是冰冷的现实。


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